Một tác phong kỳ quái chỉ xảy ra tại khóa 2
một lần trong lịch sử quân trường này

Kế hoạch đặt căn bản trên mộ t điều kiện “sine qua non: Không có, Không được”. Phải GIỎI trước đã. Ðiều kiện thứ 2 là vi phạm những điều lệ trừng phạt bằng “trọng cấm” để nhận trừ điểm, không dại đi quá trớn phạm tội với quân pháp, học giỏi gỡ không nổi. Trong cái khuôn khổ có giới hạn ấy, tìm mọi cơ hội chứng minh việc học làm sĩ quan qúa thấp so với trình độ học thức của mình và mình xem nhẹ binh nghiệp. Ðây chính là phản ứng về sự uất giận bị liệt ngang hàng vơi học trò. Trong các buổi họp đại đội, khi có lệnh “nghiêm”, đưa tay xin ghi tên lĩnh phạt tối đa cho buổi họp, vì chân mỏi, không đứng thẳng được. Xong, dựa súng đứng nhìn chờ lệnh bị đuổi ra khõi hàng. Trong tủ chứa đủ thứ; dừa, nem, chuối... Cán bộ chỉ mở ra khám một lần, tạo nên một chuỗi cưới dòn cuả cả phòng, rồi tởn luôn không bao giờ còn khám nữa. Học thám sát địa hình, lẩn trốn trong một bui rậm ăn nem, uống nước dừa, nói chuyện với cô bé bán dạo. Ladonne nửa chừng đếm đẩu người thấy thiếu, lo VC bắt cóc, bỏ ngang lớp giảng, đi tìm. Bắt ngay tại trận, sung sướng mỉa mai: “Con bé còn nhỏ lắm, chẳng xơ múi gì đâu?” Nhưng mình chưa tha, còn đưa 3 trái dừa cho Tây mang cùng với 3 trái nữa mình đưa về cho các bạn vừa uống vừa cười: Trung úy đi bắt đứa phạm pháp, lại trở về thành kẻ a tòng của hắn! Ðai úy, tên Leclerc, mập mạp ban đêm lái xe jeep đến phòng ngủ giảng thêm bài học buổi chiều cho tên nào chưa hiểu hết, bèn bố trí mấy đồng đảng vây Leclerc laị, hỏi vớ vẩn, để mình rảnh tay chớp xe đi Thủ Ðức chới, mua một chục nem về thưởng đảng. Làm ăn như vậy được một tuần, Ðai úy biết tẩy. Tuần sau, vẫn bộ mặt ngây thơ, ông để cho bọn kia vây, hỏi vớ vẩn. Mình tưởng bở, ra chỗ xe đậu, thì hỡi ôi! Một giây xích sắt đã khoá bánh lái vào cái ổ khoá lớn. Lúc trở về phòng, ông âý đang chờ ngoài cửa hỏi mỉa mai: “Lái xe đi chơi hôm nay vui không?” Mình tiu nghỉu im lặng như mèo cụt tai. Những việc như vậy mà chỉ bị nghe vài câu châm biếm, khõng hề có chuyện phạt. Vì hình như nhóm sĩ quan pháo binh này ngay từ đầu, đã thấy mình có “cái gì” khác số đông kia nên muốn “bơm” để mình đậu thủ khoa vì danh tiếng cho lữ đoàn. Chẳng thế mà hôm đón tiếp Thống Chế Juin, có cả đoàn tai to, mặt lớn Pháp Việt. Tây chọn mình dẫn lữ đoàn pháo binh duyệt binh, với 2 khẩu đại bác 105 ly, xong rồi điều khiển tác xạ. Lại còn lần thi nghiên cứu vị trí đặt súng trên chiến địa nhiều bùn, ngoài những phương pháp trong binh thư, mình ghi lại một cách lộn xộn, nhưng đầy đủ, còn nghĩ thêm 3 phuơng pháp mới. Bốn thầy trò Pháp họp lại nghiên cứu rồi trình về trường pháo binh Pháp cho in thêm vào binh thư. Mình càng lộng hành hơn. Mỗi tháng chỉ được nghỉ đi phố hai lần. Còn mình thì chủ nhật nào cũng vậy. Không có giấy phép thì núp trong xe hỏa thực đi. Rồi bỗng nhiên bị đau mắt. Có lẽ vì ăn nhiều trứng vịt lộn thay cơm quá dở, thời tiết nóng nên hai cặp mắt đõ hoe, không đi nghe giảng đuợc. Bốn thầy trò bèn cử Thượng Sĩ tên Dufar mỗi sáng đến phòng ngủ với sách, ngồi đọc cho mình học thay vì đi đến lớp. Ba tuần liên tiếp như vâỵ, thật tội nghiệp cho Dufar! Ðến ngày thi, còn nhiều chuyện khá vui nữa. Giám khảo là một thiếu tá Tây tiểu đòan trưởng pháo Pháp ở ngòai Bắc vào. Mình được chọn bắn loạt đầu. Giám khảo chỉ định mục tiêu xa 6 cây số, quan sát viên tiền tuyến cho biết đó là một cây dừa lẻ loi. Mình được cấp 5 phát đạn. Vừa bắn xong phát thứ 2, quan sát viên báo về là cây dừa đã bị bắn trúng mất dấu vết. Một tên thứ nhì, cũng trong bọn được lệnh, từ mục tiêu trước, dời đạn sang một mục tiêu cách đó 500 thước. Cho 5 quả. Mục tiêu lại bị bắn tan sau viên thứ 2. Rồi lần lượt 2 tên sau vẫn như thế, mặc dầu mục tiêu gồm cả hàng 5, 6 cây. Giám khảo bèn ra lệnh ngưng tác xạ: “Các anh là một lũ bị mọc sừng cả hay sao mà hên đến thế? Bốn đứa bắn, là 4 cú bất thướng, ít khi thấy xảy ra. Giảng viên đâu? A lê, hấp! mang bọn bị cắm sừng này vào câu lạc bộ mỡ sâm banh!”. Thế là cả lữ đoàn theo chân 4 giảng viên Tây đi ăn nem và uống sâm banh do Tây trả tiền! Tối đến, Leclerc vào phòng ngủ tiết lộ số điểm trung bình mà ông đọc lóm được. Còn thi 6 môn phụ nửa, mà hơn nửa số lữ đoàn đã có điểm trung bình trên 14. Riêng mình thì ông mong sẽ chiếm chức thủ khoa, vì hiện nay, tất cả trường chưa ai đạt đến trung bình 18.53 của mình. Mình vội la lên: “Ðừng quá vội! Quên cộng vào trung bình các đểm về kỷ luật và hạnh kiểm sao? Ờ, Ờ.. anh bị nhiều trọng cấm, bị trừ khá nhiều điểm. Ðể chúng tôi xem có thể làm đuợc cái gì không? “Ðừng, đừng, đừng can thiệp, năn nỉ, ăn gian, dành chỗ của người khác gương mẫu hơn. Tôi không muốn và không xứng đáng làm thủ khoa khoá 2.” Lecler nhìn buồn bã: “ Anh thiếu tinh thần đồng đội”. Vì biết rõ điẻm mình cao nhiều hơn số 12 để mang lon thiếu úy, mình tự ý cho phép tốt nghiệp từ ngay lúc đó. Sáng hôm sau, đến giờ cả phòng sắp hàng đi thi, mình vác giường bố ra gốc mấy cây cao, rậm rạp gần phòng, uống nước dừa và đọc tiểu thuyết. Leclerc đi xem học trò thi, không thấy mặt, hỏi anh em, chẳng đứa nào biết, bèn chạy tứ tung kiếm, mồ hôi nhễ nhại. Tìm mãi bắt gặp đang nằm vắt chân chữ ngũ, lè phè với quyển tiểu thuyết trong tay và trái dừa dưới đất. Bèn xông tới, nắm tay lôi dậy, kéo vào phòng ngủ, cuí xuống lấy giày bắt phải đi vào tức khắc, mở tủ, chụp áo quần ném vào bụng dọa 3 phút sau nếu chưa sẵn sàng, sẽ có một “xô” nước đổ lên người. Thôi đành phải theo ông đi thi một môn nữa. Ăn cơm trưa xong, lại tìm chỗ khác trốn. Lần này ông trưng dụng thêm Thượng Sĩ Dufar. Ðến khi bắt dược rối, ông nhất quyết bắt đi thi cho hết chương trình. Ra lệnh Dufar phải sát ngay bên cạnh, cùng ăn cơm trưa, tối mới được về, mang theo mấy quyển sách bắt phải dọc ôn lại bài rồi, nếu cần dùng sức, đầy vào phòng cho giám khảo hỏi. Tóm lại “xem như tù binh” cho đến khi thi xong. Nếu Dufar vô ý để xổ phải đi tìm, thì ngày hôm sau sẽ bị đổi đi đơn vị tác chiến. Vì vậy cả lữ đòan lại có dịp cười thích thú trước cảnh một tên “mít đi thi, có thượng sĩ Tây kè kè bên hông, tay bê mấy quyển binh thư, thỉnh thoảng dừng lại ghé tai nói gì như năn nỉ! Mặc dầu thế nào, chức thủ khoa cũng không về tay lữ đòan pháo binh trong sự rầu rĩ của bốn thầy trò, làm mình hối hận. Trưóc phút chia tay, Ladonne vẫy tay ra nơi vắng. Hai người hàn huyên gần nửa giờ. Anh bắt đầu: “Tôi may mắn được chỉ định làm cán bộ lữ đoàn pháo binh, trong đó có anh. Lúc chưa gặp anh, trong một bữa ăn giữa sĩ quan, các đồng nghiệp VN đã nói về anh nhiều, bảo nhau nên lưu ý đặc biệt hành vi anh, vì hình như anh có ảnh hưởng lớn với số đông. Họ kể lại hôm mới tới trường, hơn 100 người dành chỗ dứng vào tóan với anh. Rồi đọc hồ sơ quân ngũ chuyển tới trường, tôi được biết anh là giáo sư trường công, có bằng cử nhân. Tôi rất ngạc nhiên về tấm hình lõa thể chiều tôi thăm các anh lần đầu tại phòng ngủ. Việc phô bày cái hình như vậy khó hiểu tự tay một giáo sư cử nhân. Tôi bực mình, khó chịu, nhưng nhận thấy có điều gì vô lý, nên tạm làm ngơ, suy nghĩ. Ðọc hồ sơ anh một lần nữa, mới biết anh 28 tuối, có gia đình và 2 con. Và ánh sáng mở mắt cho tôi thấy: tuổi anh bằng tuổi anh hai tôi, anh có bằng cấp tôi không có, cớ sao lại có tấm hình quái đản phô bày như một sự thách đố? Chắc anh có niềm uất ức, không chịu nỗi nên mới phản ứng như vậy. Tôi cũng hiểu được ngay niềm anh uất ức là cái hiện trạng quá thấp so với anh, mà anh phải ép mình sống hàng ngày. Sau đó, lại còn dịp nể trọng anh hơn, nhân vụ đình công vì tôi lỡ lời. Lúc anh từ chối giúp, tôi rất buồn và giận anh. Nhưng, thấy anh bảo được anh em tiếp tục đi tập mà vẫn không chịu đi ăn, tôi phải phục anh về giải pháp tinh tế anh đã thuyết phục họ nghe theo. Bây giờ anh đã mang cấp bực trên vai rồi, với tài lãnh đạo anh sẵn có, chẳng bao lâu nữa anh sẽ vượt lên nấc cao danh vọng. Anh có cảm thấy phấn khởi không? Mình trả lơi: “Anh bảo anh là người may mắn. Người ấy chính là tôi. Không ngờ anh, mặc dầu khác màu da, đã thấy rõ được tâm can tôi. Anh đoán rất đúng. Những việc tôi làm trong mấy tháng nay, là cố ý ngạo mạn, thách đố nhiều khi quá lố, chỉ để tìm một thế quân bình cho nội tâm. Nay tôi cảm thấy đỡ bưc bội, nhưng chẳng phấn khởi tý nào. Lương tôi sẽ tăng với cấp bực mới, nhưng vợ tôi sẽ bị trừ số tiền tương đương, vì lương dân sự cao gấp 4 lần rưỡi lương thiếu úy. Hơn nữa, giữa anh và tôi, anh có dám nhìn thẳng vào mắt tôi xác nhận rằng chính phủ tôi là một chính phủ “độc lập” trong cái định nghĩa tinh khiết của nó không? Ladonne lặng thinh, thở dài. Tôi đưa tay, cầm tay anh, xiết chặt: “Cái thở dài yên lặng của anh là câu trả lời hùng biện và trung thực nhất của một người bạn. Tôi có thể gọi anh là bạn chứ?  - Ðó là một hân hạnh cho tôi, Ladonne trả lơi. “Vậy thì anh hiểu tại sao tôi không cảm thấy phấn khởi hơn khi mang cấp bực mới. Chỉ mong 18 tháng còn lại trôi mau, được gỉai ngũ đi về ”. - “Tôi cũng mong như vậy cho anh, chúc anh may mắn, xin Chúa phù hộ anh được bình an. Thôi, chào vĩnh biệt anh!”. Ðược mấy bước, anh quay lại, mỉm cười hóm hỉnh: “Bây giờ nói được rồi. Những lần anh núp trong xe hỏa thực trốn lậu, tụi tôi biết hết. Nhưng làm ngơ như không biết, còn đỡ hơn là phạt, anh chịu trọng cấm, trừ điểm rồi vẫn tái phạm, lại càng tỗn hại cho kỷ luật hơn”. Mình thù ghét Tây, sau ngày mang cấp thiếu úy vẫn không thay đổi. Nhưng hôm chia tay Ladonne, sao mình thấy nhớ nhung, nhớ cả cái ông mập Leclerc nữa. Có lẽ vì tuy khác màu da, khác tuổi tác, hai người ấy đã đoán được niềm u uất che dấu của mình, và hiểu, để thông cảm, "chịu đựng" những phản ứng gai góc, chướng mắt, có khi khùng dại của niềm u uất ấy, mặc dầu mình là kẻ thuộc quyền họ. Nhớ lại những ngày “đình công“ mà thương Ladonne quá! Chỉ vì tính gà tây, lỡ miệng chê lữ đòan đang di chuyển về câu lạc bộ ăn cơm chiều "đi như bầy bò", mình bèn hô: “tất cả mọi người theo lệnh tôi! Quay trở về phòng ngủ!”. Anh em làm theo lệnh, quay 180 độ, hàng lối chỉnh tề, ai về phòng nấy, không ăn cơm. Sáng sớm, Ladonne tới giường mình năn nỉ bảo anh em bỏ qua và tiếp tục họat động như trước. Mình từ chối, mặc dầu thông cảm với nỗi khó khăn của ông. Ðại diện lữ đoàn kéo đến họp. Một số đề nghị “không ăn, không tập”. Giải pháp này nhiều người thích. Mình chống lại, đề nghị: “tập, nhưng không ăn, cho tơi khi Ladonne xin lỗi”, lý luận như sau: Họ không thể viện cớ phạt mình vì việc không ăn, vì đó là quyển cuả mình chọn ăn đâu thì ăn. Còn tập là điều bắt buộc, vào đây là để học tập để thành sĩ quan. Không tập có thể coi là cản trở, phá hoại chương trình động viên. Họ làm dữ mình khó gỡ, vây nên tỉnh táo. Mình tình nguyện bỏ tiền túi ra trả cho anh em nào không tiền, để ăn bánh mì với nhau trên câu lạc bộ. Anh em nào đồng ý thì nên theo mình bỏ tiền ra chung vơi nhau. Ða số anh em chọn đề nghị ấy, trở lại đi học như mỗi ngày, đến buổi ăn rủ nhau lên câu lạc bộ, ăn bánh mì, nem loại nhỏ cầm hơi với số tiền mọi người đóng góp. Hai hôm sau, Ladonne nói lại, công nhận vô ý lỡ lời”. Sinh viên trở lại đời sống thường ngày, chỉ trừ mưới mấy anh không theo giải pháp mình, bị đuổi ra khỏi trường, vì tội phá họai chương trình động viên, đưa đi làm hạ sĩ tại đơn vị tác chiến. Có lẽ vì vụ này mà Tây nể mình hơn, nhận thấy không những mình được toàn thề anh em coi như anh cả, mà laị còn có đầu óc biết chọn phải, quấy. Ôn lại thới gian tại Thủ Ðức, mình thấy may mắn đạt được điều muốn làm. Không cố gắng, không chăm chỉ, lại sống phóng túng, ngạo nghễ, thách đố, nhiều khi làm như bất thường, khùng dại, coi thường kỷ luật, trêu ngươi, khó coi, khó chịu, thế mà vẩn được nể trọng, ngay cả từ những nguời chỉ huy mình, cuối cùng biến họ thành như bạn hữu. Ðó là mối hãnh diện, chứ không phải cái cấp bực, mình mang nặng như một gông tù, chỉ hãnh diện được gần 9 năm, rồi chỉ mong tháo, vứt đi càng chóng càng tôt, để hoàn trở lại thằng người tự do mình vốn trời sinh như vậy.